Tata Somba

Toute la culture des Bètmmaribè peut se lire dans le tata. L'entrée est toujours tournée vers l'ouest, car les mauvais esprits, les vents froids et les pluies viennent de l'est. Le côté ouest est donc toujours tourné vers les vivant, et le côté est vers les morts.

La stratification verticale est également chargée de sens. Le rez-de-chaussé symbolise l'enfer et la mort. Il y fait noir et on y garde le bétail. Symboliquement, tout le bétail est destiné aux ancêtres puisqu'il est sacrifié avant d'être mangé. Les vieux qui ne peuvent plus monter l'escalier et ne supportent plus le froid de la nuit dorment en bas, au milieu du tata. Le toit en terrasse est comme la surface de la terre: on y vit, on y mange, on y fait la cuisine. Les greniers se trouvent encore un peu plus haut. ils abritent les semences, le symbole par excellence de la vie et de l'avenir.

Du nord au sud, les pôles opposés masculin et féminin sont visibles. Sur le côté nord, le grenier symbolise la femme et on y trouve les fétiches pour le gibier tué par les femmes; du côté sud, le grenier et les fétiches appartiennent au domaine de l'homme.

L'endroit pour faire la cuisine, à l'extérieur sur le toit-terrasse, est toujours choisi côté nord.

La chambre à coucher de la première femme est au milieu, au-dessus du tata. Sa chambre est le centre de la maison.

La façade du tata est le visage de la maison. Parfois on y aperçoit des petit yeux au-dessus de la porte. Une rangée de bâtonnets indique le nombre d'enfants de la famille.

Devant le tata, plusieurs fétiches, dont des petits tertres en argile, symbolisent les membres de la famille en vie.

extrait de Les tatas de l'Atakora, Cotonou, 1999.

 

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